La Diputación Provincial de Cádiz ha celebrado el Día Internacional del Flamenco con un acto en el que se ha reivindicado el valor de este arte, tan propio como universal, a nivel cultural, social y económico. También ha servido como homenaje a uno de los grandes nombres de la historia del flamenco: La Paquera de Jerez.

Irene García ha presidido la conmemoración. Junto a ella han estado presentes en el acto celebrado en el Salón Regio del Palacio Provincial los diputados Antonio González Mellado, Jaime Armario, Carmen Collado, Manuel Ángel Chacón, Lucía Trujillo, Lorena Garrón y Estefanía Brazo, además de la alcaldesa de Jerez, Mamen Sánchez.

Especial protagonismo han tenido los familiares de Francisca Méndez Garrido, La Paquera de Jerez, ampliamente representados en el acto en el que se han rendido honores a la artista jerezana.

Placa de Oro de la Provincia

Fue en el año 2002 cuando la Diputación de Cádiz reconocía la trayectoria de La Paquera de Jerez con la concesión de la Placa de Oro de la Provincia. Un premio que la artista no pudo recoger debido a su delicado estado de salud y que, tras su muerte, en el año 2004, no llegó a ser entregado. Esta deuda pendiente se ha saldado este 16 de noviembre de 2021.

Irene García ha hecho entrega de la Placa de Oro a Paqui Méndez, sobrina de La Paquera. Otro de los sobrinos de la desaparecida artista, Manuel Méndez, ha agradecido el reconocimiento a la Diputación. Este ha recordando que su tía “ejerció de embajadora de esta tierra allí donde actuaba, en el mundo entero. Ella siempre tuvo claro de dónde era y cuáles eran sus raíces”.

En ese sentido, ha destacado la importancia de un premio que, junto con la Medalla de Oro al Mérito de las Bellas Artes (a título póstumo), ha ofrecido a la alcaldesa de Jerez para que formen parte del espacio que se dedique a La Paquera en el futuro Museo del Flamenco que próximamente se construirá en la ciudad.

Un ejemplo para muchas mujeres

La presidenta ha alabado la figura de La Paquera de Jerez, una mujer que “sin saberlo fue ejemplo para muchas mujeres que buscaban su hueco en el mundo del flamenco en una época muy complicada”. Con este acto, ha dicho, se trata de hacer justicia a uno de los grandes nombres del arte de Cádiz, siendo capaz de llevar el nombre de la provincia y del arte flamenco a lo más alto, pero sin perder nunca su humildad.

García ha referenciado a la provincia de Cádiz como cuna del flamenco y de grandes artistas. “Pocos elementos son capaces de expresar tan adecuadamente nuestros sentimientos, nuestras emociones, nuestra historia, nuestro patrimonio como el flamenco”, ha dicho. Por todo esto, “el cuidado y la difusión de este arte son objetivos prioritarios” para la Diputación.

Apoyo al mundo del flamenco

Irene García ha destacado en este sentido el papel de la Fundación Provincial de Cultura, con el diputado Antonio González Mellado al frente, considerando que “nunca antes en la historia de esta Diputación se ha apoyado tanto al mundo del flamenco”.

En esta labor, ha explicado, está resultando fundamental la colaboración con entidades como la Federación de Peñas Flamencas de la provincia de Cádiz, cuyo presidente, Nicolás Sosa, también ha estado presente en el acto.

Esta cooperación con la Federación de Peñas está reportando resultados tan satisfactorios como el programa ‘Aula de Flamenco’, que está acercando el mundo del flamenco a más de 7.000 escolares de toda la provincia. También ha puesto de manifiesto el apoyo que la Diputación está dando al Ayuntamiento de Jerez para que la ciudad pueda conseguir la designación como Capital Cultural Europea en el año 2031, un reconocimiento que tendría al flamenco como una de sus piedras angulares. Al mismo tiempo se está colaborando con múltiples festivales flamencos que se celebran a lo largo y ancho de la provincia, teniendo claro su potencial como elementos dinamizadores a nivel cultural y turístico en las localidades que los acogen, suponiendo una fuente importante de riqueza económica y generación de empleo.

Durante el acto se ha proyectado un vídeo realizado en homenaje a La Paquera de Jerez, a la que también se ha recordado con la actuación de su sobrina Paqui Méndez y de Jesús Ruiz Cabello, ‘Jesús Méndez’, acompañados a la guitarra por Miguel Ángel Salado Muñoz y por Carlos Grilo y Diego Fuentes a las palmas.

Pepe Marín, amigo de La Paquera de Jerez, ha glosado su figura como persona y artista, recordando sus inicios, “siendo una niña” hasta que alcanzó la gloria, “que para el artista es el aplauso, el reconocimiento del público”.

Estandarte del Jerez más flamenco

La Paquera, estandarte del Jerez más flamenco, nació en el barrio de San Miguel en 1934. A pesar de las muchas dificultades de la época que le tocó vivir y unas duras circunstancias familiares, se hizo un nombre propio en el panorama artístico español, grabando su primer disco en 1953. Al no saber leer, aprendía las letras repitiéndolas. Gozó de una enorme popularidad, siendo considerada “reina de la bulería”. Cantó junto a artistas como Camarón de La Isla, La Perla de Cádiz, Lola Flores, Manolo Caracol o Rafael Farina; y le acompañaron guitarrista de la altura de Juan Morao, Manolo Sanlúcar o Paco Cepero.

En el año 2002 pudo visitar Japón, país en el que el flamenco es altamente apreciado, donde fue recibida como una figura de primer nivel.

Hasta su fallecimiento, en el año 2004, fue acumulando reconocimientos como el Premio Nacional del Cante, en 1980, la Medalla de Oro al Mérito de las Bellas Artes o la Placa de Oro de la Provincia de Cádiz, recogida hoy por sus familiares.

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